Écriture

Éditions Stock, mai 1978, 450 pp.
ISBN 2-234-00861-1
Éditions du Seuil, Collection Points, 1984, 484 pp.
William Morrow Editor, mars 1980, 479 pp.
London: Michael Joseph Editor, 1981, 479 pp. (British version)
Milano: Edizione Bompiani, 1981, 413 pp.

Colette
libre et entravée


Elle est née Gabrielle Colette en 1873... Elle a signé ses œuvres Willy... Elle s'est appelée baronne de Jouvenel des Ursins... Elle a mis cinquante ans à devenir simplement Colette. Au commencement était l'amour, que sa mère Sido vouait à toutes les créatures vivantes, car « il n'y a qu'une seule bête... » Et puis elle a connu des entraves : la province, la pauvreté, la réprobation, l'exploitation. Elle a tenté de s'en libérer : quittant les « ateliers » où son mari Willy pratiquait une espèce particulière de traite des « nègres », elle est danseuse nue au music-hall, citoyenne à Lesbos... Elle déchaîne des scandales...

Amoureuse, elle retombe dans le sillon de la dépendance et de la servitude volontaire. Sa vraie volonté passe dans l'écriture. Ses œuvres proposent à la femme des ruptures avec tous les conformismes de la soumission. À l'heure de la vieillesse, le chemin de la liberté passe par la dépossession. Il l'a ramène à son modèle bien-aimé : Sido. La boucle est bouclée.

Son histoire traverse l'époque 1900, la Grande Guerre, les années folles, l'occupation, la libération... Elle rencontre les lionnes, les cocottes, les amazones et les femmes de lettres : la belle Otéro, Liane de Pougy, Émilienne d'Alençon, Natalie Cliford Barney, Lucie Delarue-Madrus, Anna de Noailles... Du salon de Madame Arman de Caillavet, amie d'Anatole France et de Proust, au Palais Royal de Jean Cocteau : cinquante ans de vie parisienne.
Quatrième de couverture, Éditions Stock

« Un art de grande romancière... Une maîtrise prodigieuse pour évoquer Colette et son temps »
Joël Schmidt, Réforme
« Quelque chose d'essentiel, un regard neuf »
Gabrielle Rollin, Le Monde
« Plus et mieux qu'une biographie, c'est peut-être la première tentative de saisir Colette dans sa totalité, dans son évolution et sous son double aspect de femme et d'écrivain »
Rosa Laisné, L'Express
« Le livre de Michèle Sarde a eu le grand mérite de s'interroger sur le statut de la naissance de l'écrivain et sur l'évolution de son écriture mise en rapport avec l'évolution de la société et du rôle qu'y devaient tenir les femmes »
Simone Delesalle, Colette, 50 ans après – Mythes et Images (Colloque de l'université de Versailles, 2004)
« C'est un livre qui marque, en même temps que l'édition de la Pléiade, le début de nouvelles approches critiques de Colette. »
Société des amis de Colette

Colette is arguably the only well known woman writer of modern times who is universally referred to simply by her surname. Millions of women can subscribe to what she said with her exceptional talent, even if they cannot say it with her genius. In fact, Colette always insisted on her lack of vocation for writing; she saw no difference between a well written page and a well carved pair of shoes. Her career was a profoundly strange one, full of contradictions, of which her enthusiasm for self-exploitation is one. She was accorded a state funeral by the French government in 1954; and yet this was the woman who was dismissed by her second husband's aristocratic family as a cunning little striptease artist over eager for the title of baroness.

Colette's early novels appeared with her first husband's name on the title page. When Willy left her, she found herself in the unusual position of having written a number of best-sellers for which she was unable to take any financial or artistic credit. In this totally absorbing biography, we experience the history of a liberation as Michèle Sarde sets out to “prove that genius is not a gift, but rather the way out one invents in desperate situations.” Letting Colette speak for herself, we see before us the daughter of Sido, the wife of three husbands; Colette sad, disabused, jealous, monogamous, independent. And we see it all against Paris of “La Belle Époque,” Lesbos, the Dreyfus Affair and two world wars. This work breaks important new ground. It is a major achievement.
Book jacket, Michael Joseph

“Sarde does justice, in the telling, to the uncommon material provided by Colette's character and life, bringing to her subject a point of view at once original, provocative, contemporary and avowedly sympathetic.”
Joan Hinde Stewart (North Carolina State University), The French Review
“...a literary biography that's at once admirably sympathetic with its subject, continuously entertaining, and—this I'd have sworn had to be impossible—uncommonly provocative.”
Benjamin DeMott, Atlantic Monthly
“A book that's written with ease and elegance.”
Noeleen Dowling, Evening Press
“Through an intensity of imagination and a deep sympathy with her subject, Michele Sarde has created an extraordinary biography.”
Theresa M. McBride, Sunday Telegraph

Presse

Interview

TV