Écriture

Éditions Gallimard, 2004,
630 pp.
ISBN 2-07-075684
Éditions Gallimard, 2007 549 pp. ISBNs: 2070786323, 9782070786329

Marguerite Yourcenar
D'Hadrien à Zénon
Correspondance 1951-1956


Texte établi et annoté par Colette Gaudin et Rémy Poignault, avec la collaboration de Joseph Brami et Maurice Delcroix. Édition coordonnée par Élyane Dezon-Jones et Michèle Sarde. Préface de Josyane Savigneau.

Cette intégrale des lettres autorisées par Marguerite Yourcenar, de la publication de Mémoires d'Hadrien (1951) jusqu'à 1956, accompagne ce premier chef-d'œuvre par rapport auquel « mes livres précédents seront évalués à l'avenir... et qui représentent le travail de toute une vie ». Elles montrent l'écrivain aussi attentif au processus de publication qu'au processus de création, dans la gestion infatigable de son oeuvre. Émerge de cette correspondance une Yourcenar peu connue, qui conseille, proteste, légifère, attaque, revendique, se défend, défend les autres, se fait avocate, procureur, comptable, iconographe, correctrice, traductrice et, surtout, admirable critique et interprète de son œuvre propre. « Le reproche de poli, d'achevé dans le style quand on l'accouple au terme "ouvrage de dame" me fait bondir, nullement parce qu'il s'agit de l'œuvre d'une femme mais parce que le dédain du "fini parfait, de la perfection pure" obtenus ou cherchés dans le style, vous permettraient de mettre Racine ou Praxitèle au niveau du point d'Irlande. » Et pourtant ces documents où l'auteur de Mémoires d'Hadrien quitte le péplum et se laisse aller à l'humeur du quotidien, jusque dans certain relâchement d'expression, dissiperont bien des idées reçues sur cet esprit libre et son humour parfois décapant : « Le respect d'un texte est une forme de respect de la vérité », écrit-elle à Alexis Curvers. C'est le même souci d'exactitude qui a inspiré les éditeurs de cette correspondance dans l'établissement et l'annotation de ces lettres. Des lettres où progressivement le laboratoire de Mémoires d'Hadrien s'ouvre sur la refonte d'une œuvre ancienne, antichambre de L'œuvre au Noir.
Élyane Dezon-Jones & Michèle Sarde
Quatrième de couverture, Éditions Gallimard

Extrait de la préface