Écriture

Le cherche midi, 382 pp., 2002
ISBN 2-86274-939-7
Pocket, 2005
Kegado Publishers, Tokyo, 2004
ISBN 978-5-4448-0961-7
Moscow: New Literary Observer,
2019. 392 pp.

Jacques, le Français
Pour mémoire du Goulag


Il aura fallu la parution de deux ouvrages – Le Manuel du Goulag et Quelle était belle cette utopie ! Chroniques du Goulag – pour que le public découvre le destin singulier et extraordinaire de Jacques Rossi, ce Français emprisonné au Goulag. Mais, si ces deux ouvrages donnaient toutes les clés du système concentrationnaire soviétique et exprimaient les souffrances inouïes des déportés, ils ne disaient rien du parcours de l’auteur avant et après son séjour au Goulag. C’est l’objet de ce livre, où il s’est confié à l’écrivain Michèle Sarde.

Jacques le Français, surnom qui lui fut donné par ses compagnons de captivité, relate avec force, vivacité et humour l’existence de Jacques Rossi. Né en 1909 d’une mère française, il vécut en Pologne une adolescence de fils de famille et adhéra très jeune au parti communiste, ce qui entraîna une première peine de prison. En 1929, il se trouvait à Berlin, où ses talents de polyglotte (il pratiquait une dizaine de langues) lui valurent d’être affecté à la section des liaisons internationales OMS du komintern et au service de renseignements de l’Armée Rouge, le GRU. Pendant environ huit ans, le jeune agent secret mena à bien de dangereuses missions en voyageant à travers l’Europe sous des identités d’emprunt.

Agent de liaison pendant la guerre d’Espagne il est rappelé à Moscou lors des grandes purges de 1937. Accusé d’espionnage, il est condamné, sans autre forme de procès, à « huit ans de camp de redressement par le travail » qui se prolongeront en vingt années forcées en Arctique et en Sibérie. Après la mort de Staline, il sera assigné à résidence à Samarcande, en Asie centrale, pendant quatre ans. Au sortir d’URSS, la vie de l’ancien Goulaguien sera consacrée à rentrer en France, où il ne retournera définitivement qu’en 1985, et à témoigner sur un siècle qui restera dans l’Histoire celui de l’inhumanité idéologique, symbolisée par les totalitarisme nazi et soviétique.
Quatrième de couverture, le cherche midi éditeur

« Le beau travail d’écriture de Michèle Sarde, qui a mis en forme ces entretiens, restitue l’intensité de la réflexion sur soi-même qui sous-tend cet effort de mémoire. »

André Burguière, Le Nouvel Observateur

Écrit avec la complicité de plume et de cœur de Michèle Sarde, ce livre est la véritable biographie de ce Franco-Polonais… une lecture à lire comme une fable, celle d’une tragédie de notre temps. »

Daniel Bermond, Lire

« Il ne fallait pas moins que cette interlocutrice à la curiosité éveillée pour pousser Jacques le Français à évoquer son existence familiale, passablement mystérieuse, ses activités d’agent de liaison communiste et ses tribulations diverses jusqu’à son retour à Paris. »

Rémi Kauffer, Figaro Magazine

Presse

 

Lecture at Georgetown University: "Jacques Rossi: An Education in the Gulag"
See also Jacques Rossi Gulag Research Fund

Russian Edition

Жак-француз. В память о ГУЛАГе / Жак Росси, Мишель Сард; пер. с франц. Е.В. Баевской; предисл. Г. Алексопулос. — М.: Новое литературное обозрение, 2019. — 392 с.

Жак-француз — так называли друзья-зэки Жака Росси (1909–2004). Лингвист, полиглот, художник, убежденный коммунист, тайный агент Коминтерна, заключенный, отсидевший в сталинских тюрьмах и лагерях двадцать лет, он приобрел известность как автор ценнейшего исследования, «Справочника по ГУЛАГу», который задумывал за Полярным кругом, на лесоповале и «стройках коммунизма», ухитряясь с риском для жизни припрятывать собранные материалы, записанные на клочках оберточной бумаги. Вернувшись во Францию в 1964 году, он считает своим долгом свидетельствовать о том, что сам видел и испытал, неустанно разоблачает коммунистическую идею. В соавторстве с писательницей Мишель Сард он рассказал в этой книге о своих заблуждениях, о том какой ценой за них заплатил, поделился наблюдениями, то трагическими, то смешными, и размышлениями о том, что завело миллионы людей в тупик пагубной утопии.

Jacques the Frenchman. In memory of the GULAG / Jacques Rossi, Michèle Sarde; translated from the French by E. V. Baevskaia; Introduction by G. Alexopoulos.
Moscow: New Literary Observer, 2019. 392 pp.

Jacques the Frenchman—this was what Jacques Rossi (1909-2004) was called by his zek [GULAG prisoner] friends. Linguist, polyglot, convinced communist, secret Comintern agent, and prisoner who served 20 years in Stalinist prisons and camps, he became well known as the author of the most valuable scholarly research with the Gulag Handbook. The idea for that work was born beyond the arctic circle, in the forestry industry and the “construction projects of communism,” cleverly pursued with great risk as he gathered his materials jotted down on scraps of paper. Returning to France in 1964, he considered it his duty to bear witness to what he saw and experienced, which was so sharply contrary to the communist idea. In this book, in co-authorship with the writer Michèle Sarde, he tells of his disillusionments and of the price he paid for them. He shares his observations, some tragic, others funny, and conveys his thoughts on how millions of people were led into the dead-end of a calamitous utopia.