Écriture

Le cherche midi, 382 pp., 2002
ISBN 2-86274-939-7
Pocket, 2005
Kegado Publishers, Tokyo, 2004

Jacques, le Français
Pour mémoire du Goulag


Il aura fallu la parution de deux ouvrages – Le Manuel du Goulag et Quelle était belle cette utopie ! Chroniques du Goulag – pour que le public découvre le destin singulier et extraordinaire de Jacques Rossi, ce Français emprisonné au Goulag. Mais, si ces deux ouvrages donnaient toutes les clés du système concentrationnaire soviétique et exprimaient les souffrances inouïes des déportés, ils ne disaient rien du parcours de l’auteur avant et après son séjour au Goulag. C’est l’objet de ce livre, où il s’est confié à l’écrivain Michèle Sarde.

Jacques le Français, surnom qui lui fut donné par ses compagnons de captivité, relate avec force, vivacité et humour l’existence de Jacques Rossi. Né en 1909 d’une mère française, il vécut en Pologne une adolescence de fils de famille et adhéra très jeune au parti communiste, ce qui entraîna une première peine de prison. En 1929, il se trouvait à Berlin, où ses talents de polyglotte (il pratiquait une dizaine de langues) lui valurent d’être affecté à la section des liaisons internationales OMS du komintern et au service de renseignements de l’Armée Rouge, le GRU. Pendant environ huit ans, le jeune agent secret mena à bien de dangereuses missions en voyageant à travers l’Europe sous des identités d’emprunt.

Agent de liaison pendant la guerre d’Espagne il est rappelé à Moscou lors des grandes purges de 1937. Accusé d’espionnage, il est condamné, sans autre forme de procès, à « huit ans de camp de redressement par le travail » qui se prolongeront en vingt années forcées en Arctique et en Sibérie. Après la mort de Staline, il sera assigné à résidence à Samarcande, en Asie centrale, pendant quatre ans. Au sortir d’URSS, la vie de l’ancien Goulaguien sera consacrée à rentrer en France, où il ne retournera définitivement qu’en 1985, et à témoigner sur un siècle qui restera dans l’Histoire celui de l’inhumanité idéologique, symbolisée par les totalitarisme nazi et soviétique.
Quatrième de couverture, le cherche midi éditeur

« Le beau travail d’écriture de Michèle Sarde, qui a mis en forme ces entretiens, restitue l’intensité de la réflexion sur soi-même qui sous-tend cet effort de mémoire. »

André Burguière, Le Nouvel Observateur

Écrit avec la complicité de plume et de cœur de Michèle Sarde, ce livre est la véritable biographie de ce Franco-Polonais… une lecture à lire comme une fable, celle d’une tragédie de notre temps. »

Daniel Bermond, Lire

« Il ne fallait pas moins que cette interlocutrice à la curiosité éveillée pour pousser Jacques le Français à évoquer son existence familiale, passablement mystérieuse, ses activités d’agent de liaison communiste et ses tribulations diverses jusqu’à son retour à Paris. »

Rémi Kauffer, Figaro Magazine

Presse

Lecture at Georgetown University: "Jacques Rossi: An Education in the Gulag" Text